Austin College Center


Riuso  - Da Highland Mall (Austin, Texas) a college (ACC)


L’inserimento di funzioni educativo-culturali nelle strutture commerciali dismesse rappresenta una strategia di demalling piuttosto comune: sono molti, infatti, i casi in cui una scuola, o un college, si collocano all’interno di un mall o di un big box dismesso, sia come unica funzione sostitutiva, sia, come vedremo, in qualità di attività integrativa rispetto a quella commerciale. Talvolta, grazie alla dimensione e alla localizzazione di questi edifici, anche semplici progetti di riuso possono attivare vere e proprie trasformazioni a scala urbana, attirando grandi investimenti pubblici e privati. Come riportato sul sito internet dell’Austin College Center, un college privato con sede in Texas, i lavori per trasformare l’Highland Mall in un “Center for Innovative Learning” sono appena iniziati; qui infatti, oltre al progetto di riuso, sono previste anche nuove costruzioni residenziali, commerciali e di entertainment che trasformeranno l’intera area su cui sorge il mall. Dal 2010, la chiusura di importanti punti vendita aveva velocemente portato al fallimento del centro commerciale aperto nel 1971. Il college ha così acquistato la struttura, promuovendo in una prima fase il riuso del punto vendita JCPenney, uno dei department store del centro, abbandonato dal 2011. Il progetto, presentato dallo studio di architettura Barnes Gromatzky Kosarek Architects (BGKA), prevede la realizzazione di circa 20.000 m2 di spazio educativo, organizzati in classi, laboratori, biblioteche, servizi agli studenti e uffici direzionali. Inoltre, la trasformazione include un nuovo “math emporium”, destinato a diventare il più grande della nazione, valorizzando l’intero progetto.

All'interno del mall dismesso apriranno anche uffici (tra cui una nuova sede di Rackspace Hostings) e altre attività direzionale, nell'attesa della trasformazione dell'intera area occupata dal parcheggio.

Gabriele Cavoto - Estratto da "Demalling - Una risposta alla dismissione commerciale", Maggioli Editore, 2014